特鲁多警告用“万不得已的选择”控制疫情

  由于新冠疫情近期在加拿大造成的确诊病例急速上升,目前,包括北部人员最为稀少的努纳武特地区都已经有了4个确诊病例,这个情况即便是在今年春季疫情势头最猛的时候也没有出现过。 

  下表是加拿大从9月25日累计病例突破15万之后的增加情况。

△表格为记者根据加拿大政府资料制作

  很多人都知道,累计病例只能反应疫情变化的总体情况,如果要看当前的现状,应该看未痊愈病例、住院人数等几个数字。下表是加拿大最近几天的这几个数字的变化:

△表格为记者根据加拿大政府资料制作

  加拿大的人口为3700万,约为美国的十分之一,人口密度远比美国小,如果每天新增万例,那就相当于美国每天新增10万例。考虑到加拿大医疗资源的承受能力,如果疫情发展到这个程度,加拿大在疫情面前几乎只能听天由命了。

△加拿大环球电视新闻13日报道:《谭咏诗认为加拿大日增新冠病例将达万例 疫情形势如火势燎原》

  加拿大联邦首席医疗官谭咏诗当地时间13日表示,根据最新的预测模型,如果加拿大不能有效控制疫情,到12月初,加拿大日增确诊病例就会上万。令人吃惊的是,虽然看到疫情发展得如此迅速,加拿大各地政府在社会各界,尤其是医疗界的呼吁下,陆续宣布进入准“封锁”状态。但是如果仔细看这些措施的具体规定,就会发现,多数地方政府在这方面都“留有余地”,也即是说,要么措施并没那么严格,要么就是只在局部地区实行。

  在这种情况下,加拿大总理特鲁多当地时间12日晚与各省省长举行了电话会议,主要内容就是督促各地方政府能采取更加有效、更加严格的措施,来控制住疫情的过快恶化。次日(13日)特鲁多在新闻发布会上表示,如果各省省长无法很快减少新冠病例的增加,他将采用“万不得已”的选择”。

△加拿大广播公司13日的报道援引特鲁多“如果各省省长无法很快减少新冠病例的增加,他将采用“万不得已”的选择”。

  外界猜测,特鲁多所说的“万不得已的选择”在最严厉的情况下,可能是指由联邦政府宣布全国进入封锁状态。要知道,在今年春季疫情来势汹汹的时候,特鲁多在妻子确诊、自己被迫隔离的情况下,都没有考虑过采用“万不得已的选择”。

  应该说,面对第二波疫情的迅猛发展,加拿大联邦政府与地方政府之间在抗疫问题上的分歧已经公开化。那么问题来了,到底是什么原因让他们之间产生了分歧呢?

  除了北部的三个地区行政首脑之外,加拿大各个地方政府的省长和执政党都是选举上来的,拥有对本省的直接管理权,因此,本省的经济发展情况如何就是他们执政的标尺,也是他们要实现竞选承诺的保障——因为政府的财政收入就是靠税收。众所周知,经济发展得好,税收自然就多。否则就少。而新冠疫情发生后,由于经济陷入停滞,各地政府不仅收不上来税,还得倒贴进去大量资金用于抗疫和各种补贴,造成了大笔的赤字。

△加拿大环球电视新闻12日报道《安大略省预算赤字预计2020~2021年跳升到350亿加元》

  以安大略省为例,根据11月12日省财政厅长刚刚公布的数字,该省2020到2021年的财政预算赤字将到达创纪录的385亿加元。这是个什么概念呢?今年3月份,也就是新冠疫情在加拿大刚发生的时候,安大略省政府的预算赤字是200亿加元。半年多之后,赤字就增加到了350亿加元。

  中国人常说,不当家不知柴米贵。无论谁执政,都要考虑收入的问题,这些赤字就是债务,迟早都要靠经济发展才能逐步填平。然而,疫情又恰恰导致了经济的停滞。那么,在疫情控制和恢复经济之间就存在一个“孰先孰后”的问题。

  这里其实既有经济账,也有政治账。

  对于地方政府来说,恢复经济可以增加本省税收,也就有钱用于兑现当初的竞选承诺,比如增加道路交通能力、增建学校和医院等等,这些都是赢得下一次竞选、保住执政地位的先决条件。疫情恶化虽然带来确诊病例的增加,但是死亡率并不高,所以不会对民意产生多大的负面作用。而且,由于疫情时全国性的问题,联邦政府在应对疫情方面就责无旁贷,或者拨款,或者增派抗疫物资,或者派军队支援,总之,可以让联邦政府来做这些事。

  对于联邦政府来说,控制疫情显然比恢复经济更为重要,因为联邦政府并不直接管理各省的经济工作,只对各省经济发展发挥协调和支持的作用,因此不必为经济恢复发愁。相反,如果疫情失控,造成各地医疗系统不堪重负,联邦政府就必须向各地提供支持。而疫情失控也不会限于某一地区,一定是全国泛滥。届时,民众就会指责联邦政府在抗疫工作上没有发挥应有的作用。相反,联邦政府积极抗疫,既能让民众减少患病和死亡,又能在家不工作还拿到补贴。这正反两笔账一对比,就非常明白联邦执政党的心思了。